Рассказ моего отца Мордехая Брауна.

До  Второй мировой войны (с конца XIV века) в Хелме, на территории Польши, проживали евреи, к концу 1939 г. — 15 тыс. человек, что составляло 50 % населения. Занимались производством и обработкой кожи, банковским делом, имелись еврейские типографии, гимназии и многочисленные синагоги. Еврейский фольклор обыгрывает его название, которое в устах еврейских жителей звучало как Хейлем, сходно с идиш  — «сновидение, мечта». Поэтому «хелемские мудрецы» — олицетворение наивности, а Хелем — знаменитый «город мечтателей и фантазёров». Для уничтожения хелмских евреев нацистами был создан концлагерь Собибор.

Большинство еврейского населения погибло в гетто и в концлагере. Часть уцелевших (около сотни), вначале 50-х покинуло Польшу из-за антисемитизма и переехало в Израиль и США. О существовании еврейской общины в современном Холме данных нет.

ШВУЭС — это очень красивый летний праздник у евреев . Ивритское слово ШавуОт дословно означает «недели» (во множественном числе). На литературном  идише название праздника звучит, как ШвУэс, на диалектном – швИэс (заглавные буквы в середине слова указывают место ударения).
 
Случилось это как раз в канун праздника в небольшом еврейском местечке Хелем, что на территории Польши. Конечно, многие наслышаны о жителях этого местечка, славившихся своими премудростями!

Даже такой есть анекдот: когда-то мимо Хелема ехал человек, любящий всем давать советы и поучения. В это время хелемняне строили свой город, расположенный в уютной долине среди лесистый гор. Увидев, что горожане заготавливают строительный лес на горе и затем его на себе сносят в долину, он возмутился! И посоветовал им не тащить бревна, а просто скатывать! Что намного облегчит доставку леса для строительства домов. Трое суток держали совет хелемняне и пришли к заключению ,что советчик прав! Они разобрали уже построенные дома и доставили их по бревнышку на гору! А потом стали скатывать вниз!
Но какое отношение хелемняне имеют празднику Швуэс? Об этом пойдет дальше наше повествование.
   

Конечно имеют, и даже прямое, как и все правоверные евреи!

Местный учитель и его супруга давно уже мечтали на праздник отведать блинов с творогом ! Но где взять денег «затурканому» бедному учителю и его жене! Ведь чтобы приготовить блины нужно купить муку и творог! Они мучились завистью, что богачи могут себе позволить это блюдо, а у них нет средств! Долго думали учитель со своей женщиной и наконец придумали, что будут целый год копить деньги. Дабы в будущем году к празднику накопить достаточную сумму на покупку необходимых продуктов и приготовить лакомое блюдо.

Короче говоря, приспособили старый сундук вместо копилки, сделав в крышке необходимую щель. Затем повесили большой амбарный замок и уговорились в сундук бросать ежедневно по копейке, чтоб таким образом за год накопить нужную сумму.
 

Уговор уговором, однако, лежа в постели, учитель с грустью думал: «Как же так!Урвать копейку из своего скудного заработка! Невероятно, невозможно мне вечному труженику отрывать от рта копейку! Смерти подобно! Нет и еще раз нет!!! Пусть жена бросает! «

Рядом лежала в постели супруга учителя и тоже свою горькую думу думала: «Как же мне, кормящей матери, отрывать живую копейку и бросать в этот проклятый сундук! Нет, и еще раз нет !!! Пусть муж сам бросает! Для него это не проблема. Такую роскошь только он может себе позволить, а не я — женщина слабая и семь раз больная!»

На этом они оба и порешили, а затем заснули. Им снились волшебные вазы, полные блинов с творогом…

Хотя жители Хелема ночами спят, но днем они все-таки заняты каждый своим делом. Видимо дела у них идут не блестяще, судя потому, что количество желающих во сне отведать вкусные блины с творогом отнюдь не убавляется!

Короче, все движется и все меняется, и заметно и не по щучьему велению прошел год. Наступил желанный праздник Швуэс!
   

В назначенный час учитель с супругой вскрыли сундук-копилку, чтобы извлечь накопленные деньги. Каково же было их удивление и разочарование, найдя сундук пустым! Там даже не пахло деньгами!

Разразился у сундука грандиозный скандал,  какого еще никогда Хелем не видывал! Затем скандал перешел в рукоприкладство.
В пылу сражения противоборствующие стороны оказались в сундуке, вызвав  в нем настоящее землетрясение! В итоге крышка его захлопнулась, а супруги продолжали драку внутри.

Поскольку сундук был на колёсах, от сотрясения он стал двигаться по комнате, а поскольку в комнате была дверь без порога, сундук выехал на улицу! И поскольку улица шла с горы вниз, а внизу улицы находилась синагога, то драчуны на полном скаку въехали в храм Божий! Как раз в это время там шла церемония Литургии. Верующая братия разбежалась кто куда, а сундук остановился посредине помещения синагоги.

На совете общины было решено, что в сундуке находится нечистая сила, и чтобы изгнать ее оттуда, решили протрубить в бычий рог. Трубный глас длился без малого 12 тактов, однако нечистая сила не пожелала по добру, по хорошему выйти из сундука!

Тогда было принято решение топором вскрыть дьявольский сундук и прогнать нечистую силу. Пришлось тянуть жребий. Так как смельчаков, героев и добровольцев не оказалось, жребий пал на мясника, который управлялся топором, как обжора с закуской! 

В роковой для местечка час  матери упрятали своих детей по домам с закрытыми ставнями, и жизнь города замерла. Мясник Дэвид попрощался со своим семейством и, захватив с собой хорошо заточенный мясницкий топор, направился в синагогу. Ударив по сундуку, он одним ударом сбил крышку. И из него выскочили любители блинов с творогом!

Говорят, что в ближайшую субботу мясник Дэвид совершил молебен в синагоге о спасении жизни и души!
Вот такая история произошла на праздник Швуэс в городке Хелем!